450-629-8282 | info@physiomedic.ca

Clinique de physiothérapie médicale de Laval

La electroterapia para aliviar el dolor: TENS

Durante sus tratamientos, su terapeuta tiene que elegir entre varios metodos para reducir su dolor. Su elección puede ser en usar un dispositivo de electroterapia, como los TENS (Estimulación Eléctrica Transcutánea del Nervio).

El TENS, combinado con otros metodos de terapia manual, ayuda a reducir, a corto plazo, el dolor agudo relacionado con el trauma (como el esguince de tobillo, el dolor crónico,  el dolor lumbar, etc.) 

Mecanismo de acción

El fisioterapeuta decidirá, dependiendo de su condición, que serán los parámetros para ingresar el TENS en fin de tratar adecuadamente el dolor. De hecho, el mecanismo de acción del TENS se modificará de acuerdo con los datos que se ingresarán. Hay 2 mecanismos de acción del TENS:

  1. Sistema portillon
  2. Sistema descendente de opiáceos endógenos.

1.Portillon

¿Alguna vez te has frotado la rodilla después de golpearla con algo? Los TENS usan el mismo principio; ajustando los parámetros del TENS, se estimula la piel y los nervios sensoriales cerca del área dolorido. Esto adormece el dolor y se vuelve menos detectable por el cerebro. De hecho, durante el dolor agudo, los nervios sensoriales que transmiten específicamente el dolor (fibras D y C) se irritan y envían su mensaje desagradable a una sección de la médula espinal que a su vez, lo transmite al cerebro. Esta misma sección de la médula recibe nervios sensoriales, que transmiten las sensaciones de tacto / vibración / entumecimiento (fibras ẞ y a). Al ajustar los parámetros del TENS correctamente, puede adormecer las fibras ẞ y a. Esta estimulación no dolorosa asegura que la sección de la médula espinal que está irritada por el dolor de la lesión será sobreestimulada por entumecimiento, lo que inhibirá la sensación de dolor en el cerebro. La sensación que se siente debajo de los electrodos es un entumecimiento muy fuerte, pero no doloroso.

Por lo tanto, el cerebro siente menos dolor porque el entumecimiento del TENS “juega un truco” al cerebro al inhibir el dolor en la médula espinal.

2. Sistema descendente de opiáceos endógenos

Este método se usa en casos de dolor crónico. Se sabe que durante el dolor crónico ocurren cambios en la plasticidad del cerebro. Entonces, el uso del mecanismo visto anteriormente no será efectivo, ya que actúa solo al nivel de la médula espinal. Por lo tanto, al cambiar los parámetros del TENS, es posible estimular otras fibras sensibles que actuarán directamente en el cerebro. De esta forma, una sustancia llamada opiáceos endógenos, será secretada y actuará como un potente analgésico directamente en la “computadora” del dolor, el cerebro.

La ventaja de este método es que los efectos analgésicos duran más, aproximadamente 6 horas, pero debe tenerse en cuenta que esto es más doloroso en la piel debajo de los electrodos.

Método

El terapeuta instalará estratégicamente los electrodos en el área doloroso a tratar y luego, aumentará gradualmente la intensidad de acuerdo con la tolerancia del paciente. Se debe lograr una sensación muy fuerte de entumecimiento, pero aún, así es cómodo para tratar el dolor agudo.

En resumen

El TENS clínicamente ha demostrado ser un calmante temporal del dolor. Tampoco es magia… De hecho, otras intervenciones manuales y ejercicios específicos adecuados deben aplicarse conjuntamente si queremos optimizar la efectividad de los tratamientos de fisioterapia.

Marie-Ève Lévesque fisioterapeuta